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Exposition

Episode 133 - La Ville de Chelles accueillait ce week-end un grand événementiel ferroviaire multi-sites organisé par le " Rail-Club du Pays de Meaux ", en partenariat avec le Musée des Transports, TSO, la SNCF et la FFMF. Une première très réussie.

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Photo 678 : Exposition " Le rail dans tous ses états " organisé par le Rail-Club du Pays de Meaux. Source : letraindemanu sur Canalblog.

Il aura fallu une gestation éléphantesque de près de 22 mois pour élaborer ce nouvel événementiel. Mais le Rail-Club du Pays de Meaux (RCPM dans la suite du texte) a réussi à catalyser les énergies et fédérer les talents pour aboutir à une manifestation d'envergure de haut niveau et d'une grande qualité. Et accessible à tous.

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Photo 679 : A l'exposition " Le rail dans tous ses états " organisé par le Rail-Club du Pays de Meaux. L'annexe traction par l'AMFAC 60. Source : letraindemanu sur Canalblog.

Une expo entièrement gratuite

Le RCPM et ses partenaires ont en effet appliqué la gratuité sur l'ensemble des trois sites, rendant ainsi l'évènement abordable aux familles et aux précaires. C'est un vrai plus. La mise en service de navettes en autobus historiques,  également gratuites, entre les trois sites et la gare SNCF, est un véritable atout en terme de déplacement en plus de sa pertinence thématique. Même si la consommation de ces véhicules anciens n'est pas particulièrement écologique, le transport collectif n'en reste pas moins judicieux sur de telles manifestations. On ne peut qu'applaudir !

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Photo 680 : A l'exposition " Le rail dans tous ses états " organisé par le Rail-Club du Pays de Meaux. Réseau T Trak à l'échelle N. Source : letraindemanu sur Canalblog.

Un beau succès populaire

La Municipalité de Chelles s'est beaucoup investie pour accueillir l'exposition dans un centre culturel aux grandes baies vitrées et offrant une surface confortable de 1500 m². Le RCPM a réussi son plan de salles : les stands y étaient répartis de façon homogène, alternant exposants associatifs, réseaux de toutes échelles et acteurs économiques. Les larges allées permettaient une déambulation fluide malgré les modélistes-photographes et les groupes de discussions. N'escomptez pas attribuer cette facilité de circulation à une faible fréquentation. Car si la fin de matinée de samedi était propice à la flânerie, l'après-midi et le dimanche ont été marqués par une forte affluence malgré une promotion perfectible. A deux heures de la fermeture, les organisateurs comptabilisaient près de deux mille entrées pour la seule exposition, ce qui dépasse largement les prévisions.

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Photo 681 : A l'exposition " Le rail dans tous ses états " organisé par le Rail-Club du Pays de Meaux. Quelques stands. Source : letraindemanu sur Canalblog.

Il restera à affiner les catégories de visiteurs, mais d'ores et déjà il semble que la catégorie "famille" et la population locale prédominent. J'y ai en effet croisé de nombreux enfants accompagnés de leurs parents. La gratuité et la météo pluvieuse du dimanche y sont sans doute pour beaucoup. En cela le premier objectif du RCPM, qui souhaitait "promouvoir la pratique du modélisme ferroviaire auprès du grand public" est atteint. Et c'est déjà beaucoup. 

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Photo 682 : A l'exposition " Le rail dans tous ses états " organisé par le Rail-Club du Pays de Meaux. Quelques stands. Source : letraindemanu sur Canalblog.

Les modélistes pratiquants

En revanche, la cible des modélistes pratiquants n'a peut être pas été atteinte complètement. C'est en tout cas ce qui ressortirait de mes entretiens avec certains acteurs économiques. Car si les vendeurs " généralistes " ont semble-t-il tiré leur épingle du jeu, les exposants plus spécialisés n'y ont visiblement pas tous trouvé leur compte. C'est dommage car ce sont eux qui sont les plus fragiles économiquement.

A ce propos, j'évoquerai les prix pratiqués par certains revendeurs. Je ne parle pas ici des artisans qui vendent des produits issus de leur création, à forte valeur ajoutée, mais bien des commerçants proposant du matériel neuf ou d'occasion. Une Bruhat Roco d'occasion, en livrée bleu/crème, en bel état avec sachet de détaillage et emballage d'origine, à 25€, c'est correct. La même, dix mètres plus loin, à 49€, c'est du " foutage de gueule " ! Une voiture Jouef avec un tampon cassé, emballée dans du plastique, à 30 €, c'est pire. Avec des tarifs aussi prohibitifs, on est loin de promouvoir notre hobby. C'est même tout le contraire ! 

Si les deux navettes en autobus historiques (de 1934) ont remporté un franc succès en particulier le dimanche, le Musée des transports ne semble pas avoir bénéficié pleinement de la fréquentation de l'exposition puisque quelques 250 personnes avaient visité le site le seul samedi. Un chiffre honorable malgré tout et qu'il conviendra de relativiser en attendant de connaitre la fréquentation dominicale. Elle pourrait en effet progresser en raison de l'affluence au centre culturel et l'ouverture du site TSO. Ce chiffre pourrait d'ailleurs s'expliquer par le caractère à prédominance locale des visiteurs, à l'égard d'un musée implanté sur la commune depuis une dizaine d'années et donc probablement déjà visité antérieurement par certains.

Pour TSO en revanche, l'ouverture du site au public était une première sous cette forme selon la directrice des Ressources humaines rencontrée sur place. Et l'opération semble avoir attiré du monde malgré une météo défavorable. J'y reviendrai ultérieurement.

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Photo 683 : A l'exposition " Le rail dans tous ses états " organisé par le Rail-Club du Pays de Meaux. Réseau en 0 de Jean-Louis Deluze. Source : letraindemanu sur Canalblog.

Des réseaux variés

Du petit show-case au grand réseau modulaire Euro-Trak, du circuit tin-plate au module normes fines, il y en avait vraiment pour tous les goûts à toutes les échelles. Il y avait du beau, du très beau même.

Les plus étendus étaient sans nul doute les réseaux modulaires Euro-Trak en Ho (Photo 684 ci-dessous) avec des modules de nos voisins belges (entre-autres) et T-Trak en N (Photo 680 ci-dessus). Il faut dire qu'il y avait de longs developpés aux décors très variés. 

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Photo 684 : A l'exposition " Le rail dans tous ses états " organisé par le Rail-Club du Pays de Meaux. Des modules du réseau Euro-Trak. Source : letraindemanu sur Canalblog.

Nos voisins anglais ont exposé des réseaux surprenants, la section féminine du RCPM exhibait un diorama avec des personnages "faits maison", ... Le reportage sur les réseaux nécessite a lui seul un article complet. J'y reviendrai donc dans un tout prochain billet.

Une seconde édition ?

Cette première édition est sans conteste une vraie réussite. La présidente du RCPM, Mme Schaffhauser, peut se féliciter d'avoir réussi à coordonner tous ces acteurs associatifs, institutionnels et individuels pour aboutir à un évènement de grande qualité et au programme particulièrement diversifié. Et même s'il est probable que les comptes ne soient pas à l'équilibre du fait de la gratuité, le RCPM peut d'ores et déjà envisager de capitaliser sur ce succès.

Il faut bien sûr attendre les retours de cette première édition, mais peut-être cette manifestation pourrait-elle devenir un rendez-vous biennal ? Les partenariats actuels, les sites proposés, la surface disponible, la situation géographique de Chelles et sa desserte ferroviaire, sans compter de nouvelles pistes à explorer, éventuellement avec des acteurs économiques du tourisme, seraient des atouts majeurs pour organiser un évènement plus européen.

A suivre : Les réseaux

Emmanuel

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