Épisode 11 - Choisir sa centrale digitale est une étape importante puisqu'il s'agit d'un investissement onéreux dans le cadre d'une activité forcément évolutive. 

Quelle centrale digitale choisir pour son réseau ? Il serait d'ailleurs plus juste de se questionner ainsi : "Qu'attend-on de sa centrale digitale ?" puisqu'aujourd'hui on peut presque tout demander à sa centrale, jusqu'aux automatismes les plus compliqués. 

De plus, il me faut impérativement une alimentation et au moins une locomotive pour tester électriquement ma voie avant sa fixation définitive. La centrale est donc indispensable pour la poursuite de mes travaux.

La Mobile Station 2 Märklin

Ma modeste zone industrielle se verra peut-être complétée d'extensions futures si notre Grand Modéliste décide de m'en laisser le temps mais, quoi qu'il arrive, mon budget ne m'autorisera qu'un tout aussi modeste parc roulant. Ma centrale doit donc être capable de gérer tout au plus une dizaine de locomotives. 

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Photo 33 : La Mobile Station 2 référence 60657 de chez Märklin. Source : letraindemanu sur Canalblog

Je n'ai aucunement besoin d'automatisme (type cantons de BAL ou tracages d'itineraires) car je n'envisage que des accessoires pilotés classiquement en analogique (quelques aiguillages et signaux). Mon choix se porte donc sur la Mobile Station 2, réference 60657 de chez Märklin (photo 33 ci-dessus). De couleur noire, elle a parfois été appelée par erreur "Mobile station 3" pour la distinguer de sa version précédente à coque grise, dont il existe également une version Trix pour le 2Rails. La version noire ne diffère de la version grise que par sa couleur. Technologiquement, elles sont identiques.

Pour fonctionner, cette centrale nécessite une alimentation électrique référence 66361 qui délivre un courant de 18v DC / 36VA et un boitier de raccordement digital 60116 (photo 34 ci-dessous). La puissance délivrée est de 1,9 A ce qui est là encore modeste mais, en 2017, les machines sont beaucoup moins gourmandes. Pour peu que les accessoires soient connectés à un transfo analogique annexe, la puissance est suffisante pour mon installation. Il est possible de brancher deux Mobiles Stations sur ce boitier.

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Photo 34 : Boitier d'alimentation digital Marklin 60116 Source : letraindemanu sur Canalblog

Ces derniers mois, Marklin propose un coffret de départ digital réference 29000 qui comprend : une Mobile Station 2, le boitier de raccordement, l'alimentation et un ovale de voie C au rayon R2 au prix attractif de 149,99€. Ce coffret répond très précisément à mes besoins (photo 35 ci-dessous).

C'est au magasin Au Pullman, adresse parisienne bien connue des Marklinistes, que je vais acheter cette centrale. Le matériel électronique est un matériel fragile susceptible de mises à jour ou de pannes et donc nécessitant possiblement un retour en service après-vente. Il me semble donc plus prudent de l'acquérir en boutique.

N'ayant pas besoin des coupons de voie la Mobile Station 2, l'alimentation, le boitier de raccordement et les documents annexés me sont vendus pour 120€, ce qui représente une économie substentielle de 30€, ce qui n'est pas négligeable.

Ce n'est certes qu'une centrale d'entrée de gamme, mais elle me permettra déjà de commander jusqu'à 11 engins moteur simultanément, d'accéder à 16 fonctions par locomotives, de paramétrer mes machines (nom, logo, numéro, vitesses mini et maxi, accélération et décélération, fonctions, volume sonore,...) et de piloter jusqu'à 320 articles électromagnétiques (sous réserve de les équiper des décodeurs adaptés, ce qui représente un coût non négligeable).

De quoi déjà profiter pleinement de mes futurs engins moteur.

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Photo 35  : Descriptif de la Mobile Station. Extrait du catalogue en ligne Märklin Fance

Bien sûr, pour cette gamme de produit, pas question de piloter mon réseau par ordinateur ou par smartphone, pas de possibilité de commuter des itinéraires comme avec l'ancien Mémory, mais vous l'aurez compris, vue la taille de mon module, toutes ces fonctionnalités me sont superflues.

Un jour peut-être, si mes extensions me permettent de boucler une pièce, une belle Centrale Station pourrait remplacer cette Mobile Station... On peut toujours fantasmer.

Emmanuel